Ormai le microplastiche tossiche sono ovunque. Le loro vittime includono uccelli marini, mammiferi acquatici e mega-fauna. Ora, sono anche in tre su quattro pesci mesopelagici catturati nell’Atlantico nord-occidentale, secondo un articolo del quotidiano Science .Il tasso di contaminazione del 73% è uno dei più alti livelli del mondo. Il comportamento di alimentazione unico dei pesci mesopelagici significa che potrebbero trascinare le microplastiche di superficie fino ai livelli più profondi dell’ecosistema marino.Inoltre, i pesci mesopelagici sono predati da altri pesci che a loro volta vengono catturati e consumati dall’uomo. Data la longevità delle microplastiche, le loro tossine associate contamineranno il nostro approvvigionamento alimentare.

“L’elevato tasso di ingestione di microplastiche da parte dei pesci mesopelagici che abbiamo osservato ha importanti conseguenze per la salute degli ecosistemi marini e del ciclismo biogeochimico in generale”, ha dichiarato Alina Wieczorek, ricercatrice dell’Università Nazionale d’Irlanda, Galway  (NUIG.)

Come indica il loro nome, le microplastiche sono piccoli frammenti di inquinanti plastici che si sono accumulati nell’oceano nel corso dei decenni. Se ingeriti da organismi marini, possono causare infiammazioni, perdita di peso e impedire un’alimentazione corretta.I loro effetti negativi non sono solo limitati all’animale che li ha mangiati. Le microplastiche possono combinarsi con inquinanti chimici nell’acqua. Quando un animale contaminato viene mangiato da un predatore, le tossine si accumulano nei corpi di quest’ultimo.Quest’ultimo metodo indiretto di contaminazione si applica ai pesci mesopelagici, che vengono mangiati da delfini, uccelli marini, foche, pesci spada, tonni e altri animali.

I pesci mesopelagici normalmente rimangono da 200 a 1.000 metri sotto la superficie del mare. Quando scende la notte, si dirigono in superficie per nutrirsi prima di tornare alle acque più profonde al sorgere del sole.I loro movimenti verticali quotidiani danno loro un grande ruolo nel ciclo biogeochimico, il movimento di sostanze chimiche dalla superficie biotica ricca di vita alle parti abiotiche più in profondità. Normalmente queste sostanze chimiche sono carbonio e altri nutrienti.Ma dato che consumano anche microplastiche, i pesci mesopelagici finiscono per contaminare gli organismi di acque profonde che li predano o si cibano dei loro resti. Wieczorek e il suo gruppo di ricerca hanno ampliato le informazioni sull’effetto delle microplastiche sui pesci mesopelagici. Hanno scelto un luogo vicino alla costa di Terranova a causa della sua posizione remota.

Wieczorek ha riferito :

“Questi pesci abitano in un’area remota, quindi teoricamente dovrebbero essere abbastanza isolati dalle influenze umane, come le microplastiche. Tuttavia, mentre migrano regolarmente in superficie si contaminano”

I pesci mesopelagici venivano catturati a varie profondità e portati in laboratorio per essere studiati. Uno speciale filtro dell’aria è stato utilizzato per mantenere le fibre di plastica nell’aria fuori dall’ambiente di laboratorio.protetto correttamente da contaminanti esterni, Wieczorek e i suoii collaboratori hanno aperto lo stomaco dei campioni. Hanno trovato  fibre microplastiche e altri inquinanti plastici  nel 73% delle loro catture.

“Abbiamo registrato una delle più alte frequenze di microplastiche tra le specie ittiche a livello globale”, ha affermato Wieczorek nel rapporto. “In particolare, abbiamo trovato alti livelli di fibre plastiche come quelle utilizzate nei tessuti”.

Gli alti livelli di fibre microplastiche sono di grande preoccupazione. Precedenti studi avevano rilevato la loro presenza, ma i ricercatori li consideravano contaminazione da laboratorio.Il team di Wieczorek intendeva scoprire di più su come le microplastiche sono ingerite e distribuite dai pesci mesopelagici.

“Sarà particolarmente interessante vedere se i pesci ingeriscono queste microplastiche direttamente come elementi di prede errati, o se li ingeriscono attraverso il consumo di prede, che hanno precedentemente ingerito le microplastiche”, ha detto Wieczorek.