Il professore Stephen Hawking è morto a 76 anni, ha detto la sua famiglia in una dichiarazione.

Il professor Hawking aveva vissuto con l’attesa di una morte prematura per gran parte della sua vita. Quando gli fu diagnosticata la malattia del motoneurone a 21 anni, ci si aspettava che lo portasse in pochi anni – ma visse per più di 50 anni, continuando a rivelare i segreti più oscuri dell’universo e diventando allo stesso tempo un miracolo medico .
Il fisico iconico Stephen Hawking muore all’età di 76 anni
Il professor Hawking disse che vivere con la malattia e la prognosi che ne derivava gli aveva dato un approccio filosofico alla sua stessa morte. Ma c’era sempre molto di più che voleva togliersi di mezzo prima che accadesse.

“Ho vissuto con la prospettiva di una morte prematura negli ultimi 49 anni, non ho paura della morte, ma non ho fretta di morire, ho tanto che voglio fare prima”, ha detto a The Guardian nel 2011.

Nella stessa intervista, il professor Hawking ha respinto il conforto della fede nell’aldilà e ha detto che non si aspettava nulla da salutarlo dopo la sua morte.

“Considero il cervello un computer che smetterà di funzionare quando i suoi componenti falliscono”, ha detto. “Non c’è il paradiso o l’aldilà per i computer guasti: questa è una favola per le persone che hanno paura del buio.”

Ma ha detto che non c’era bisogno che ci fosse vita dopo la morte per far sì che le persone si comportassero bene mentre erano vivi. “Dovremmo cercare il massimo valore della nostra azione”, ha detto, quando gli è stato chiesto come dovremmo vivere.

Solo il semplice fatto di essere vivi era improbabile, dato che si basava su piccoli cambiamenti nell’universo primordiale che generò il mondo intorno a noi oggi.

“La scienza prevede che molti diversi tipi di universo saranno creati spontaneamente dal nulla, è una questione di fortuna in cui ci troviamo”, ha detto.

Il professor Hawking è stato a lungo un critico delle idee sull’aldilà o un dio onnipotente. Disse che era naturale credere nel divino prima che comprendessimo la scienza – ma quella scienza aveva ora fornito una spiegazione migliore.

Prima di allora, alcuni sostenitori religiosi avevano usato il proprio lavoro come suggerimento della fede in un dio. Il professor Hawking ha chiuso la sua famosa A Brief History Of Time scrivendo

“Sarebbe il trionfo finale della ragione umana – perché allora dovremmo conoscere la mente di Dio”.

Ma il professor Hawking ha chiarito, non ultimo nel suo libro del 2010 The Grand Design, che intendeva quel commento solo metaforicamente. In quel libro e altrove, sosteneva che non era necessario che un creatore avesse iniziato l’universo, mettendolo in diretta contraddizione con molte delle persone che avevano fatto uso di quella citazione.