L’ex presidente francese Nicolas Sarkozy è stato interrogato dagli investigatori che indagano sul sospetto finanziamento della sua campagna elettorale nel 2007, hanno riferito funzionari della magistratura francese.

Martedi mattina, Sarkozy è stato interrogato da pubblici ministeri specializzati in corruzione, riciclaggio di denaro ed evasione fiscale nel loro ufficio nel sobborgo parigino di Nanterre. Funzionari libici dell’era di Gheddafi hanno affermato di aver contribuito a finanziare la fortunata corsa presidenziale di Sarkozy nel 2007. Un’inchiesta sul caso è in corso dal 2013.

È la prima volta che Sarkozy è stato interrogato nell’inchiesta. L’audizione arriva diverse settimane dopo che un ex socio, Alexandre Djouhri, è stato arrestato a Londra come parte delle indagini e successivamente rilasciato su cauzione.

 Gli investigatori stanno esaminando le affermazioni secondo cui il regime di Gheddafi avrebbe dato segretamente a Sarkozy 50 milioni di euro in totale per la campagna del 2007. Tale somma sarebbe più del doppio del limite di finanziamento della campagna legale al momento di 21 milioni di euro.

Il caso ha suscitato un esame approfondito nel novembre 2016, quando un uomo d’affari franco-libanese ha dichiarato di aver consegnato tre valigie di denaro libico all’ex capo dello staff di Sarkozy e al direttore della campagna, Claude Guéant, tra il 2006 e il 2007.

In un’intervista al sito web investigativo Mediapart, Ziad Takieddine ha dichiarato di aver effettuato tre viaggi da Tripoli a Parigi. Ogni volta portava una valigia contenente 1,5-2 milioni di euro in banconote da 200 euro e da 500 euro, ha affermato Takieddine, dicendo che gli erano stati dati i soldi dal capo dei servizi segreti militari di Gheddafi, Abdallah Senussi.

Sarkozy, che è stato presidente dal 2007 al 2012, ha sempre negato le accuse. Ha descritto Takieddine come un “bugiardo” che è stato condannato “innumerevoli volte per diffamazione”.

L’ex presidente francese aveva una relazione complessa con Gheddafi. Subito dopo la sua elezione alla presidenza, Sarkozy ha invitato il leader libico a Parigi per una visita di stato e lo ha accolto con grande onore. Ma Sarkozy ha poi messo la Francia in prima linea nei raid aerei a guida NATO contro le truppe di Gheddafi, che hanno aiutato i ribelli a rovesciare il suo regime nel 2011.

L’inchiesta libica è solo una delle numerose cause legali che hanno perseguitato la sua presidenza . I magistrati inquirenti hanno raccomandato di affrontare un processo con l’accusa separata di finanziamento illegale della campagna per la sua mancata candidatura per la rielezione del 2012.

L’accusa sostiene che Sarkozy abbia speso quasi il doppio del limite legale di 22,5 milioni di euro (24 milioni di dollari) per la sua sontuosa campagna, usando false fatturazioni da una società di pubbliche relazioni chiamata Bygmalion. Affronta un anno di prigione e una multa di 3.750 euro se condannato, ma sta facendo appello alla decisione di mandarlo in giudizio, sostenendo di non sapere nulla delle pratiche fraudolente che i dirigenti di Bygmalion hanno ammesso.

Dopo una lunga indagine, nell’ottobre 2013 Sarkozy è stato autorizzato ad accettare donazioni elettorali da parte della donna più ricca della Francia, l’ereditiera L’Oreal Liliane Bettencourt, quando era troppo fragile per sapere cosa stava facendo.