Il satellite Tiangong-1 sta scendendo rapidamente verso la Terra ma le notizie sul quando e sul dove si schianteranno i suoi detriti sono abbastanza approssimative, almeno secondo l’ESA e l’ASI.

Le agenzie spaziali e gli esperti stanno facendo del loro meglio per rintracciare il satellite mentre si fa strada attraverso il cielo e verso la Terra.

Secondo l’ESA il rientro del satellite Tiangong-1 avverrà ovunque tra 43º N e 43º S (vedi la mappa qui ). Le aree al di sopra o al di sotto di queste latitudini possono essere escluse.La finestra di rientro stimata corrente va dalla mattina del 31 marzo al pomeriggio del 1 aprile  (in ora UTC); questo è altamente variabile. In nessun momento sarà possibile una previsione precisa dell’ora / località dell’ESA. Questa previsione è stata aggiornata approssimativamente dalla settimana fino a metà marzo e viene aggiornata ogni 1 ~ 2 giorni.

Questo è in gran parte perché sappiamo molto poco sul satellite in generale. L’agenzia spaziale cinese, che gestisce il satellite, non ha informato il mondo del percorso del satellite o di ciò che è contenuto in esso.

Anche nel migliore dei casi, poco prima che il satellite cinese tocchi terra, gli scienziati saranno in grado di prevedere il sito dell’incidente con una precisione di circa 1000 chilometri di larghezza e alcune migliaia di chilometri di larghezza, ha detto a The Independent Stijn il team che segue i detriti spaziali dell’ESA  . Per quanto sia difficile prevedere dove cadrà il satellite, sarà ancora più difficile indovinare dove potrebbero essere distribuiti i frammenti in cui si romperà.Nonostante questa incertezza, gli esperti stanno imparando di più sul satellite in modo che possano dire dove non atterrerà, anche se non possono dire dove lo faranno.

Proprio come è molto difficile sapere dove atterrerà il satellite, è anche quasi impossibile sapere cosa potrebbe effettivamente crollare, se qualcosa sarà visibile e se qualche detrito potrebbe effettivamente arrivare a terra senza essere bruciato.

“Per essere in grado di dirti cosa sta succedendo, avrei bisogno di sapere cosa c’è dentro”, ha detto Lemmens, “che è un’informazione che solo l’agenzia spaziale della Cina ha, quindi tutto quello che vorrei dirti potrebbe essere un’ipotesi.”

 

Ciò potrebbe includere oggetti costruiti per resistere a temperature elevate e ad alta pressione, come ad esempio i serbatoi di propellente. Oppure potrebbero essere cose come gli adattatori di attracco, che sono oggetti grandi fatti di acciaio pesante e quindi potrebbero durare nel loro viaggio attraverso l’atmosfera.

Secondo l’ASI ad oggi, la data di rientro del satellite Tiangong-1 è stimata al 1 aprile 2018 alle ore 10:25 Utc (12:25 ora italiana), con un intervallo di incertezza di circa 48 ore. Ma solo nelle ultimissime fasi si potrà definire meglio la data e le parti del globo terrestre coinvolte.

La conferma dell’area interessata avverrà con un preavviso, sull’eventuale impatto, che potrebbe essere inferiore ai 40 minuti. Attualmente la stazione sorvola il territorio italiano tre o quattro volte al giorno con una distanza temporale di 90 minuti tra un sorvolo e l’altro e ad una quota compresa tra i 200 e 220 km di altitudine.