Il Norwegian Polar Institute  (NPI) riferisce che l’ Artico europeo , un tempo incontaminato, è ora coperto di plastica.

Uno studio dell’NPI ha rivelato che “la plastica di tutte le dimensioni” è ora dispersa in tutto l’Artico norvegese e nelle isole Svalbard, un arcipelago situato tra la terraferma norvegese e il Polo Nord, una delle regioni abitate più settentrionali del pianeta.

Sulla base dei dati dello studio, sono presenti almeno 194 oggetti della spazzatura, solitamente di plastica, per chilometro quadrato nell’area. Tutti i rifiuti di plastica pesano in totale 79.000 tonnellate (87.000 tonnellate).

I risultati hanno anche dimostrato che anche in aree remote con un “impatto umano basso comparativamente”, i rifiuti di plastica che si accumulano nell’Artico europeo sono quasi uguali o addirittura maggiori di in altre aree urbane e popolate.

Lo scienziato Ingeborg G. Hallanger ha dichiarato che il team di ricercatori è allarmato dalla quantità di microplastiche in mare . Hallanger sta spingendo per la continua esplorazione degli effetti dei rifiuti di plastica sulla fauna selvatica della zona.

Ha spiegato che mentre non ci sono dati conclusivi su come la plastica influisce sulla fauna selvatica, è stato confermato che un enorme 90 percento di uccelli marini ha una plastica nello stomaco. Nel frattempo, almeno il 22,5% dei cavallucci marini ha più di 0,1 grammi (g) di plastica nello stomaco.

Hallanger ha condiviso che gli animali si confondono quando vedono la microplastica, che sembra cibo per loro. Quando la fauna selvatica consuma plastica, questo provoca gravi danni interni. Anche gli animali rimangono bloccati in plastica come “reti da pesca e altri residui di plastica”.

Geir Wing Gabrielsen, ha avvertito che un uccello marino artico chiamato fulmar è significativamente minacciato dai rifiuti di plastica. Ha detto che entro la fine degli anni ’70, sono state trovate pochissime materie plastiche nel loro stomaco. Tuttavia, quando i ricercatori hanno ispezionato per l’ultima volta la condizione del fulmar nel 2013, alcuni uccelli avevano oltre 200 pezzi di plastica nello stomaco.

Anche animali più grandi come le renne vengono danneggiati dai rifiuti di plastica. Le renne vengono intrappolate in reti che si lavano sulle spiagge e muoiono ogni anno quando le loro corna rimangono bloccate nelle reti. Gabrielsen ha aggiunto che l’80% dei rifiuti proviene da attrezzi da pesca dismessi nelle Svalbard.

Il ministro per il clima e l’ambiente, Ola Elvestuen, ha espresso preoccupazione per i risultati allarmanti, che hanno sottolineato la necessità di cooperazione da parte dell’industria dell’acquacoltura, della pesca e dell’industria marittima. Ridurre al minimo il materiale sintetico microplastico e gli pneumatici per auto sono anche cruciali per affrontare il problema dello spreco di plastica.

I ricercatori sono inoltre preoccupati che la quantità stimata di plastica nelle regioni artiche continuerà a crescere. In effetti, la produzione di plastica globale è salita a 322 milioni di tonnellate (355 milioni di tonnellate) nel 2015, e la cifra potrebbe continuare ad aumentare.

Mentre i risultati dello studio sono preoccupanti, ciò non significa che ogni speranza sia persa. Se ognuno fa la sua parte, dal grande pubblico ai produttori e alle corporazioni, potrebbe non essere troppo tardi per ridurre al minimo i rifiuti di plastica che produciamo.

Suggerimenti per ridurre i rifiuti di plastica

Puoi fare anche te  la tua parte per ridurre al minimo i rifiuti di plastica seguendo i suggerimenti qui sotto:

  • Evitare l’uso di prodotti con microsfere  – I piccoli scrubber di plastica trovati in vari prodotti di bellezza, come il lavaggio del corpo e scrub viso, spesso sfuggono agli impianti di trattamento delle acque. Alcuni animali potrebbero scambiarli per cibo, quindi acquistare prodotti con esfolianti naturali (ad es. Farina d’avena o sale).
  • Porta la tua acqua  – Porta sempre una bottiglia riutilizzabile piena d’acqua in modo da non dover acquistare acqua. Prendi un filtro dell’acqua del rubinetto se non sei sicuro della qualità dell’acqua del rubinetto nella tua casa.
  • Acquista gli imballaggi usati – I nuovi articoli, come gadget e giocattoli, vengono spesso con tutti i tipi di imballaggi di plastica. Ottieni tutto ciò che ti serve da vendite di garage, post online o negozi di articoli di seconda mano.
  • Fai acquisti in grande quantità  : acquistando all’ingrosso, sia che si tratti di yogurt o patatine, significa che dovrai produrre meno rifiuti di plastica.
  • Smetti di usare materie plastiche usa e getta  – Inizia a portare borse riutilizzabili quando fai la spesa, porta gli argenteria in ufficio o usa una tazza da viaggio quando visiti il ​​tuo bar preferito.