L’Autorità palestinese ha dichiarato sabato giorno di lutto nazionale dopo che 15 palestinesi sono stati uccisi dalle forze israeliane  mentre migliaia hanno marciato vicino al confine di Gaza con  Israele  in una grande manifestazione che ha segnato il 42 ° anniversario della Giornata della Terra.

“Le scuole, le università e tutte le istituzioni governative di tutto il paese saranno chiuse sabato, secondo la decisione del presidente Mahmoud Abbas di dichiarare giorno di lutto nazionale per le anime dei martiri”, ha detto una dichiarazione rilasciata venerdì.

Più di 1.400 persone sono rimaste ferite dopo che le forze israeliane hanno sparato munizioni ai dimostranti e usato gas lacrimogeni per respingerli da una recinzione pesantemente fortificata, secondo il Ministero della Salute palestinese.

La manifestazione di venerdì ha commemorato la  Giornata della Terra , che si è svolta il 30 marzo 1976, quando sei cittadini palestinesi disarmati sono stati uccisi dalle forze israeliane durante le proteste contro la decisione del governo israeliano di espropriare massicci appezzamenti di terra di proprietà palestinese.

Gli organizzatori della marcia di venerdì, soprannominata Great Return March, hanno detto che il messaggio principale della manifestazione era di chiedere il diritto al ritorno per i rifugiati palestinesi.

Circa il  70%  dei due milioni di abitanti di Gaza sono discendenti di palestinesi che sono stati cacciati dalle loro case nei territori occupati da Israele durante la guerra del 1948, noti agli arabi come la Nakba.

I manifestanti di Gaza si sono riuniti in cinque punti diversi lungo il confine, originariamente posizionati a circa 700 metri dalla recinzione.

Secondo il ministero, la maggioranza è stata da proiettili di acciaio rivestiti di gomma e inalazione di gas lacrimogeno.

“Violazione del diritto internazionale”

Mohammed Najjar, 25 anni, è stato colpito allo stomaco in uno scontro a est di Jabalia nella parte settentrionale della Striscia di Gaza , mentre Mahmoud Muammar, 38 anni, e Mohammed Abu Omar, 22 anni, sono stati entrambi uccisi a colpi di arma da fuoco a Rafah.

Le altre 11 vittime sono state identificate come Ahmed Odeh, 19 anni, Jihad Freneh, 33, Mahmoud Saadi Rahmi, 33, Abdelfattah Abdelnabi, 22, Ibrahim Abu Shaar, 20, Abdelqader al-Hawajiri, Sari Abu Odeh, Hamdan Abu Amsheh, Jihad Abu Jamous , Bader al-Sabbagh e Naji Abu Hjair, le cui età rimangono sconosciute.

In precedenza, Omar Waheed Abu Samour, un contadino di Gaza, era stato ucciso dal fuoco dell’artiglieria israeliana mentre si trovava nella sua terra vicino a Khan Younis, poche ore prima delle manifestazioni.

Non c’è stata conferma dell’esercito israeliano dell’attacco che ha ucciso Samour.

Adalah, un centro legale per i diritti dei palestinesi in Israele, ha condannato l’uso della forza da parte dell’esercito israeliano, definendolo una violazione del diritto internazionale.

“Il fuoco armato su civili disarmati rappresenta una brutale violazione dell’obbligo legale internazionale di distinguere tra civili e combattenti”, ha detto il gruppo in una nota.

Ha anche affermato che avvierà un’inchiesta per “chiedere che i responsabili delle uccisioni siano consegnati alla giustizia”.

Giornata della terra

Secondo i media israeliani, l’esercito israeliano ha schierato più di 100 cecchini dall’altra parte del confine con il permesso di sparare.

La marcia è stata richiesta da tutte le fazioni politiche e da diverse organizzazioni della società civile palestinese nell’enclave assediata.

Parlando con i manifestanti, il leader di Hamas, Ismail Haniya, ha dichiarato: “Il popolo palestinese ha dimostrato di essere in grado di prendere l’iniziativa e fare grandi cose: questa marcia è l’inizio del ritorno di tutta la Palestina”.

La protesta di venerdì ha anche dato il via a una manifestazione sit-in di sei settimane lungo il confine che porta alla commemorazione della Nakba il 15 maggio.

Si prevede che gli Stati Uniti trasferiranno la propria ambasciata da Tel Aviv a Gerusalemme nello stesso periodo, in seguito alla dichiarazione del presidente Donald Trump di Gerusalemme come capitale di Israele nel dicembre 2017.

Reazione internazionale

Su richiesta del Kuwait, il Consiglio di sicurezza delle Nazioni Unite avrebbe dovuto incontrarsi più tardi per “discutere gli sviluppi” nei territori palestinesi occupati, secondo l’agenzia di stampa di stato del Kuwait.

Il governo giordano ha anche rilasciato una dichiarazione che impone la responsabilità a Israele per la morte dei manifestanti palestinesi.

Mohammad al-Momani, portavoce del governo giordano, ha dichiarato: “Come potenza occupante, Israele è responsabile per ciò che è accaduto a Gaza oggi, a seguito della violazione israeliana del diritto palestinese a protestare pacificamente e all’uso eccessivo della forza contro loro”.

I governi turco e del Qatar hanno rilasciato dichiarazioni simili, condannando l’uso della forza da parte di Israele.